Un alimento milenario contra la desnutrición

La espirulina, presente en el planeta desde hace 3.500 millones de años, se considera uno de los remedios más eficaces para aliviar las consecuencias de la subalimentación.

Estudio de los parámetros físico-químicos del lago Arenguadi (Etiopía).
Estudio de los parámetros físico-químicos del lago Arenguadi (Etiopía). PAULA RIVERO

 

Se llama espirulina. Es su forma de espiral, y no sus propiedades, la que le da nombre. Porque los múltiples beneficios que reporta para la salud esta microalga de color verde azulado en realidad allanan no retuercen— el camino para acabar con la desnutrición. A pesar de que se ha hecho popular recientemente ya hay quien la llama el oro azul, la espirulina es un ser vivo “tan primitivo que está a medio camino entre una planta y un animal, pertenece a la familia de los primeros organismos que aparecen en la Tierra hace 3.500 millones de años”, indica la bióloga Paula Rivero.

Hoy sabemos que se trata de una cianobacteria. Es decir, una bacteria capaz de hacer la fotosíntesis, precisa la bióloga. “En los años sesenta, unos belgas hicieron una expedición transahariana y cuando llegaron al lago Chad se dieron cuenta que la población que vivía alrededor, los kanembú, diferían en su constitución física del resto de poblaciones que habían visto y no presentaban carencias nutricionales, así que empezaron a investigar. Observaron que las mujeres iban al lago a filtrar una masa verde, la secaban y preparaban una especie de galleta a la que llamaban dihé, que luego vendían en el mercado”. Así que los belgas cogieron una muestra del lago, regresaron a su país y la analizaron. Fue entonces cuando se dieron cuenta que estaban ante uno de los alimentos más completos que existen a nivel nutricional y el más rico en proteínas y en hierro.

Rivero lleva dos años trabajando en el proyecto Spiruline Sahra’Oui, que busca aprovechar las propiedades de la espirulina en el Sahara Occidental, donde, según un informe de Oxfam, en 2015, la incidencia de anemia era de aproximadamente el 60% entre las mujeres. “Para los niños saharauis, estos elevados índices de anemia constituyen una carga desde su nacimiento. Según Unicef (el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia), entre el 25% y el 30% de los niños que viven en los campamentos sufren déficit de crecimiento, lo cual afecta irreparablemente al desarrollo cerebral”, subraya el documento.

“Pero es un campamento de refugiados y se necesita una inversión muy grande”, aclara Rivero para añadir que la financiación del proyecto se consigue mediante donaciones privadas y la organización del festival La Spiruchonade, celebrado en Francia. Por eso, necesitan más recursos y por ahora se centran en distribuir en el Sáhara estas microalgas desde otros lugares de producción africana. “Llevamos espirulina de Burkina Faso y les pedimos que la tomen con moringa, que es un alimento rico en vitamina C que sí está presente porque una ONG americana la plantó hace años”, explica.

Rivero, con un proyecto bautizado Microgreen, se ha propuesto ofrecer la microalga como una alternativa para mejorar la alimentación desde tres ámbitos: consumo, investigación y cooperación. La idea cubre desde la distribución de este alimento hasta la creación de un Banco Mundial de Espirulina para identificar todas las variedades que existen de esta microalga y “proponer a los diferentes productores a nivel mundial, tanto comerciales como humanitarios, la cepa que mejor se adapte a sus requerimientos”; y combatir la desnutrición promoviendo la incorporación de espirulina en la dieta de poblaciones subalimentadas.

Niños lavan la ropa en el lago Arenguadi (Etiopía), lleno de espirulina.
Niños lavan la ropa en el lago Arenguadi (Etiopía), lleno de espirulina. PAULA RIVERO

Este último objetivo han llevado recientemente a Rivero a otro país africano: “En Etiopía las posibilidades son muchísimas, porque se podría conseguir una productividad de espirulina mucho más elevada gracias a cultivos asociados a los lagos naturales que allí hay. El Ministerio de Sanidad se mostró abierto a que le enviáramos propuestas: la espirulina es el futuro”.

FUENTE: https://elpais.com/elpais/2018/07/30/planeta_futuro/1532965498_601556.html